Las grandes anécdotas de la vida de Asimov (II)

Si en el artículo anterior comentábamos una de sus anécdotas con un vehículo muy curioso, esta vez, os contaré la curiosa historia entre nuestro personaje y Arthur C. Clarke. Todo comenzó con un desafortunado accidente aéreo. La tragedia se produjo en el momento en el que el avión iba a aterrizar en el aeropuerto. La mitad de los pasajeros murieron en fatídico accidente y uno de esos supervivientes fue el que hará a Asimov y a Clarke fueran grandes protagonistas.

Según declaró uno de los supervivientes de la tragedia, la calma fue fundamental para poderse mantener con vida. En esa tarea le debió de ayudar una obra de Arthur C. Clarke, le tranquilizó durante los numerosos intentos de aterrizajes de emergencia que realizó el piloto del avión.

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Frases de Isaac Asimov

Algunas frases del prolífico autor:

  • “La autoeducación es, estoy convencido, el único tipo de educación que existe”.
  • “No tengo miedo a los ordenadores. A lo que tengo miedo es a la falta de ellos”.
  • “Dudo que el ordenador llegue algún día a igualar la intuición y capacidad creativa del sobresaliente intelecto humano”.

En boca de Salvor Hardin, en su libro Fundación:

  • “La violencia es el último recurso del incompetente”.
  • “Nunca permitas que el sentido de la moral te impida hacer lo que está bien”.
  • “Vale la pena ser obvio, especialmente si eres famoso por tu sutileza.”
  • “Para tener éxito, la planificación sola es insuficiente. Uno debe improvisar también.”
  • “Solamente una mentira que no esté avergonzada de sí misma puede tener posibilidades de éxito.”
  • “Una pistola atómica puede disparar en dos direcciones”.
  • “Las tres leyes de la robótica son:
  • 1. Un robot no puede dañar a un ser humano ni, por inacción, permitir que un ser humano sufra daño.
    2. Un robot debe obedecer las órdenes dadas por los seres humanos excepto cuando tales órdenes entren en conflicto con la Primera Ley.
    3. Un robot debe proteger su propia existencia hasta donde esta protección no entre en conflicto con la Primera o Segunda Ley.”

  • “En primer lugar acabemos con Sócrates, porque ya estoy harto de este invento de que no saber nada es un signo de sabiduría.”
  • “Examinen fragmentos de pseudociencia y encontrarán un manto de protección, un pulgar que chupar, unas faldas a las que agarrarse. Y, ¿qué ofrecemos nosotros a cambio? ¡Incertidumbre! ¡Inseguridad!”
  • “El aspecto más triste de la vida actual es que la ciencia gana en conocimiento más rápidamente que la sociedad en sabiduría.”
  • “La suerte favorece sólo a la mente preparada.” (Isaac Asimov citando a Louis Pasteur).
  • “La vida es agradable. La muerte es tranquila. Lo malo es la transición.”
  • “La frase más excitante que se puede oír en ciencia, la que anuncia nuevos descubrimientos, no es “¡Eureka!” (¡Lo encontré!) sino ‘Es extraño…’.”
  • “No tengo evidencia para probar que Dios no existe, pero sospecho tanto que no existe que no quiero perder el tiempo.”
  • “Nos acostumbramos a la violencia, y esto no es bueno para nuestra sociedad. Una población insensible es una población peligrosa”.
  • “Si cada año estuviéramos ciegos por un día, gozaríamos en los restantes trescientos sesenta y cuatro.”
  • “Sólo hay una guerra que puede permitirse el ser humano: la guerra contra su extinción”
  • “Un sutil pensamiento erróneo puede dar lugar a una indagación fructífera que revela verdades de gran valor.”

En boca de Andrew Martin, en el cuento El hombre bicentenario:

  • “Uno se alegra de resultar útil”.
  • “Las normas establecidas con razón y con justicia, pueden dejar de ser útiles al cambiar las circunstancias, pero al permitir que continúen vigentes por la fuerza de la inercia, entonces, no sólo es justo, sino también útil, quebrantar aquellas que nos anuncian el hecho de que son inútiles, o incluso realmente perjudiciales”. (En Fundación y Tierra )
  • “Me parece, Golan, que el avance de la civilización no es más que un ejercicio en la limitación de la intimidad”. (Los límites de la Fundación)
  • “Cuanto más cercana a la verdad, mejor será la mentira, y la misma verdad, cuando puede utilizarse, es la mejor mentira.” (Los límites de la Fundación)
  • “Hace falta mucho arte para crear algo que parezca desprovisto de arte”. (Sobre la ciencia ficción)
  • “El hombre más irremediablemente estúpido es aquel que ignora su sabiduría” (Primer Orador de La Segunda Fundación)
  • “La ciencia se construye a partir de aproximaciones que gradualmente se acercan a la verdad.” (Anochecer)
  • “La ciencia es una sola luz, e iluminar con ella cualquier parte, es iluminar con ella el mundo entero.”
  • “Realmente, casi no es necesario que hagamos el bien. Lo que hace falta es que dejemos de hacer el mal, ¡caramba!”
  • “Yo soy capaz de reconocer los aspectos positivos de la influencia de las religiones a lo largo de la historia. Por ejemplo, les debemos la creación de calendarios racionales que tan útiles han sido, aunque sinceramente, soy incapaz de recordar alguno más.”

Fuente: Wikiquote

Isaac Asimov: La fundación

La Saga de la Fundación comprende más de una decena de libros de ciencia ficción, escritos por el autor entre los años 1942-1957 y 1982-1992, donde la galaxia, los robots y la tecnología juegan un papel muy importante.

La premisa de la serie es que un matemático llamado Hari Seldon ha desarrollado una rama de las matemáticas conocida como psicohistoria, un concepto matematico-sociologico que, utilizando la ley de acción de masas sobre el comportamiento humano, puede predecir el futuro, pero únicamente a gran escala. La psicohistoria se basa en el principio de que el comportamiento de las personas es predecible si la cantidad las mismas es muy grande. Cuanto mayor sea el número, más predecible es el futuro.

Con estas técnicas, Seldon “predice” la caida del Imperio Galáctico, que abarca toda la Vía Láctea, y que con ello sobrevendrá una edad oscura que durará treinta mil años antes de que surja un segundo gran imperio. También prevé una alternativa que hace que éste período dure sólo mil años. Para asegurarse de que la visión se cumple y el segundo gran Imperio se lleva a cabo, Seldon crea dos fundaciones pequeñas alejadas del conocimiento de todos los humanos, en “los extremos opuestos de la galaxia”.

Los intentos por superar los problemas y obstáculos que se presentan durante la formación e instalación del Segundo Imperio y que el Plan Seldon se lleve a cabo, son el enfoque principal del argumento.

Aunque el término de Saga de la Fundación puede referirse a los siete libros de Fundación, también se usa de forma más general para incluir la Serie de los Robots y la Serie del Imperio, que comparten el mismo universo de ficción, pero en distintos periodos de tiempo.

Breve historia de la química

Con sus decenas de libros de divulgación científica, Asimov afirmó siempre su fe optimista en un progreso basado en un uso racional de la ciencia y la tecnología. En el terreno de la divulgación, también abordó otros campos del saber, como la historia, las matemáticas, la psicología y la sociología, y llegó a hablar de una nueva disciplina humanística, la psicolohistoria, que, según su propuesta, sería una suma de las aportaciones de las cuatro ramas del conocimiento humano recién mencionadas. Llevado de su afán didáctico, escribió también algunas obras destinadas al público infantil y juvenil, en las que combinaba la ficción con una serie de rudimentos científicos e históricos.

La claridad, amenidad y, sobre todo, eficacia didáctica de Isaac Asimov, hacen de su Breve historia de la química una forma más que acertada de aprendizaje para todo aquel que esté interesado en acercarse a esta ciencia. Asimov traza la evolución de este ámbito de conocimiento desde que el hombre comenzó a efectuar alteraciones en la naturaleza de las sustancias de una forma intuitiva, hasta la edad moderna, momento en el que, a través de la adquisición progresiva de rigor metodológico y la acotación del terreno de estudio, se va constituyendo plenamente como disciplina.

La química sería más fácil de comprender si se leyese esta breve historia antes de comenzar con los rigores académicos. Sin duda, uno de los mejores maestros.

 

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