Isaac Asimov y su colección de Cuentos completos

El escritor y bioquímico soviético, nacionalizado estadounidense fue un gran escritor de cuentos. Como todos sabemos fue uno de los autores más reconocidos (todavía hoy en día) del género de ciencia ficción, con obras tanto de historia como de divulgación científica.

Muchas, o más bien la mayoría de sus obras sobre divulgación científica se centran en explicar conceptos científicos acercándose lo más que podía a momentos en los que la ciencia “estaba comenzando” para que sea más sencillo de entender. (more…)

El “nuevo” Nostradamus (II)

Retomando la historia dónde la habíamos dejado en el artículo anterior os recuerdo: Isaac Asimov pensaba que las comunicaciones serían tal y como las conocemos ahora (a través de Internet y con videollamadas); también pensaba que solamente naves no tripuladas hubieran pisado Marte, en esto no estaba en lo correcto.

Estas predicciones las había escrito para el periódico New York Times en 1964 pensando en cómo sería el mundo en 2014. A mi parecer hacer suposiciones con base científica de algo que va a pasar dentro de cincuenta años es algo muy arriesgado porque puede hacerte parecer un excéntrico o como en el caso de Asimov, un visionario.

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El nuevo Nostradamus (I)

Te preguntarás: ¿qué relación tiene Isaac Asimov con Nostradamus? Has acertado, ninguna. Asimov era un autor de ciencia ficción, historia y divulgación científica y por su parte Nostradamus fue médico y consultor astrológico.

Si por algo se conoce al último era por sus predicciones o profecías, según el misticismo de cada uno. Un ejemplo de ello es la obsesión que reinó en todo el planeta relacionada con el final del mundo tal como lo conocemos en diciembre de 2012.

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Isaac Asimov: Yo, robot

Escrita en 1950 y se ambienta alrededor de los años 2000 – 2060.

La obra (título original I, Robot)está compuesta por un ciclo de cuentos, esto es, un discurso novelesco articulado a través de una serie de personajes y situaciones que se repiten o son variaciones sobre un mismo asunto de fondo, en este caso los robots y las misteriosas leyes de la robótica. Estas cuentos vienen presentadas como historias que le cuenta la famosa robopsicóloga Susan Calvin a un periodista.

Las historias, lejos de ser independientes entre sí, siguen una línea común y una progresión en la que las primeras historias son de presentación del ambiente y que culmina con la última de las historias. Todas giran alrededor de la compañía U.S.Robots, una compañía que fabrica robots y en la cual trabaja Susan Calvin.

Con Susan Calvin están los cosmonautas Donovan y Powell, el enigmático Stephen Byerley, los cientificos Peter Bogert, Alfred Lanning, Francis Quinn. Un tema común o casi: las amenazas de los robots, de la tecnología. Un conflicto evitable.

Casi todas las historias tienen que ver con las Leyes de la Robótica y el comportamiento de los robots conforme a ellas:

  • 1º Un robot no puede dañar a un ser humano o, por su inacción, dejar que un ser humano sufra daño.
  • 2º Un robot debe obedecer las órdenes dadas por los seres humanos, excepto si estas órdenes entran en conflicto con la Primera Ley.
  • 3º Un robot debe proteger su propia existencia en la medida en que esta protección no entre en conflicto con la Primera o la Segunda Ley.

En el 2004 se estrenó una película con el mismo nombre, Yo, Robot, dirigida por Alex Proyas y protagonizada por el actor Will Smith.
Hay que señalar que la película Yo, robot se inspira sólo en algunas cosas de la obra de Asimov, concretamente en la ambientación, de la que se han tomado principalmente las Tres Leyes de la Robótica mencionadas anteriormente.

Isaac Asimov: La fundación

La Saga de la Fundación comprende más de una decena de libros de ciencia ficción, escritos por el autor entre los años 1942-1957 y 1982-1992, donde la galaxia, los robots y la tecnología juegan un papel muy importante.

La premisa de la serie es que un matemático llamado Hari Seldon ha desarrollado una rama de las matemáticas conocida como psicohistoria, un concepto matematico-sociologico que, utilizando la ley de acción de masas sobre el comportamiento humano, puede predecir el futuro, pero únicamente a gran escala. La psicohistoria se basa en el principio de que el comportamiento de las personas es predecible si la cantidad las mismas es muy grande. Cuanto mayor sea el número, más predecible es el futuro.

Con estas técnicas, Seldon “predice” la caida del Imperio Galáctico, que abarca toda la Vía Láctea, y que con ello sobrevendrá una edad oscura que durará treinta mil años antes de que surja un segundo gran imperio. También prevé una alternativa que hace que éste período dure sólo mil años. Para asegurarse de que la visión se cumple y el segundo gran Imperio se lleva a cabo, Seldon crea dos fundaciones pequeñas alejadas del conocimiento de todos los humanos, en “los extremos opuestos de la galaxia”.

Los intentos por superar los problemas y obstáculos que se presentan durante la formación e instalación del Segundo Imperio y que el Plan Seldon se lleve a cabo, son el enfoque principal del argumento.

Aunque el término de Saga de la Fundación puede referirse a los siete libros de Fundación, también se usa de forma más general para incluir la Serie de los Robots y la Serie del Imperio, que comparten el mismo universo de ficción, pero en distintos periodos de tiempo.

Breve historia de la química

Con sus decenas de libros de divulgación científica, Asimov afirmó siempre su fe optimista en un progreso basado en un uso racional de la ciencia y la tecnología. En el terreno de la divulgación, también abordó otros campos del saber, como la historia, las matemáticas, la psicología y la sociología, y llegó a hablar de una nueva disciplina humanística, la psicolohistoria, que, según su propuesta, sería una suma de las aportaciones de las cuatro ramas del conocimiento humano recién mencionadas. Llevado de su afán didáctico, escribió también algunas obras destinadas al público infantil y juvenil, en las que combinaba la ficción con una serie de rudimentos científicos e históricos.

La claridad, amenidad y, sobre todo, eficacia didáctica de Isaac Asimov, hacen de su Breve historia de la química una forma más que acertada de aprendizaje para todo aquel que esté interesado en acercarse a esta ciencia. Asimov traza la evolución de este ámbito de conocimiento desde que el hombre comenzó a efectuar alteraciones en la naturaleza de las sustancias de una forma intuitiva, hasta la edad moderna, momento en el que, a través de la adquisición progresiva de rigor metodológico y la acotación del terreno de estudio, se va constituyendo plenamente como disciplina.

La química sería más fácil de comprender si se leyese esta breve historia antes de comenzar con los rigores académicos. Sin duda, uno de los mejores maestros.

 

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