Un cuarto de siglo sin Asimov

El pasado 6 de abril se cumplieron 25 años del fallecimiento de uno de los autores más influyentes en el terreno de la ciencia ficción, Isaac Asimov. Como cada año, en esta fecha se conmemora su desaparición y si bien hay un asteroide con su apellido en Marte, nosotros queremos hacerle nuestro propio homenaje al maestro de la ciencia ficción.

Sin duda, una de sus aportaciones más importantes y que ha dado pie a más interpretaciones y homenajes de otros autores han sido sus Tres leyes de la Robótica, el punto culminante de la obsesión que plasmaría durante toda su vida en las obras que escribió y divulgó. La idea de que los robots fueran adquiriendo tantas habilidades que acabaran por difuminar la frontera entre lo humano y lo robótico ha calado en la mente de muchos, aunque su visión era mucho más optimista que obras, como Ghost in the Shell de Masamune Shirow.

Si bien son muchos los autores que se han hecho populares en este campo y que han tenido un gran impacto a través de sus historias, no cabe duda de que Asimov ha sido uno de los más populares y universales, extendiendo sus conocimientos muy a menudo a través de conferencias y charlas alrededor del mundo.

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Persona de gran inteligencia, fue miembro de Mensa y rechazó intervenir como asesor en programas de seguridad gubernamentales por su convencimiento de que estaría limitando su libertad para escribir de tener determinadas informaciones de carácter confidencial. Por el contrario, dedicó buena parte de su vida a sus historias, normalmente narraciones austeras en cuanto al uso de descripciones; un modelo de escritura que, pese a disponer de profundidad en los temas que trata, no prolifera en florituras, hecho por el cual cualquiera con un poco de interés puede decidirse a disfrutar de sus libros.

Sus aportaciones se han realizado sobre todo en el terreno literario, aunque sus inquietudes y su gran intelecto fueron puestos al servicio de muchos proyectos, entre ellos varios clubes y asociaciones de diferente tipo. Eso sin contar su papel en el cine, y no solamente en obras exclusivamente sci fi como cabría esperar. Por ejemplo, Woody Allen le pidió que revisara su guión de la película El dormilón, una parodia de ciencia ficción a la que Asimov no le encontró fallo alguno. También escribió una novela basada en el libreto de Viaje alucinante, aunque buena parte de su fama proviene de las adaptaciones cinematográficas de sus propias novelas, como El hombre bicentenario y Yo, Robot.

Su saga Fundación, una de las más importantes y célebres dentro del género, le valió el prestigioso Premio Hugo, quitándoselo nada más y nada menos que a Tolkien y su saga El señor de los anillos. Ése sería uno de los ocho que ganaría, a los que habría que sumarle muchísimas otras distinciones como los premios Nébula o los Locus.

Su contribución resulta esencial para comprender más nuestro mundo de hoy en día, y en sus escritos podemos ver la base de buena parte de las inquietudes que nos asaltan en la actualidad.

Las míticas profecías de Asimov

Seguro que todos nosotros estaremos ya habituados, e incluso hartos a veces, de ver cómo las películas y novelas de ciencia ficción se basan en imaginaciones y suposiciones sobre cómo será nuestro planeta en algunos años determinados. Pues bien. Hace 50 años, el científico y escritos de ciencia ficción, Isaac Asimov, publicó un articulo en el archiconocido periódico estadounidense ‘The New York Times’ en el que aseguraba que se aproximaban grandes cambios e incluso se atrevía a hacer algunas predicciones para este 2014.

Lo cierto es que ahora, 50 años después de la publicación de aquel artículo hemos podido comprobar por nosotros mismos cuáles son las cuestiones en las que Asimov acertó y cuáles se equivocó.

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Isaac Asimov y su colección de Cuentos completos

El escritor y bioquímico soviético, nacionalizado estadounidense fue un gran escritor de cuentos. Como todos sabemos fue uno de los autores más reconocidos (todavía hoy en día) del género de ciencia ficción, con obras tanto de historia como de divulgación científica.

Muchas, o más bien la mayoría de sus obras sobre divulgación científica se centran en explicar conceptos científicos acercándose lo más que podía a momentos en los que la ciencia “estaba comenzando” para que sea más sencillo de entender. (more…)

Isaac Asimov y el séptimo arte

 Isaac Asimov fue un escritor de libros ante todo. Pero la ciencia-ficción del medio audiovisual es demasiado tentadora como para no formar parte de ella. Asimov también hizo sus pinitos en el cine y la televisión, ya sea directamente (como guionista o consultor) o indirectamente mediante adaptaciones de sus obras. Veamos cuales fueron:

Anochecer (1888), también conocida como la muerte de los soles, consiste en una adaptación de un relato de Asimov en el que se narraba la historia de un mundo donde la luz nunca se apagaba gracias a los tres soles que circulaban alrededor de él. Dirigida por Paul Mayersberg y protagonizada por David Birney y Sarah Douglas.

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El “nuevo” Nostradamus (y III)

Llevamos un tiempo hablando de la capacidad de Isaac Asimov para predecir determinadas cosas que han ocurrido 50 años después, en 2014. En anteriores artículos hemos hablado de muchas cosas que acertó y otras en las que erró.

Por ejemplo como aciertos a destacar está el uso extendido del “wireless” que tanto impresiona a todo el mundo no solamente por no tener que usar cables si no por lo que ello conlleva, una gran comodidad. (more…)

La Feria Mundial 2014 de Asimov II

Seguimos hoy comentando, por cortesía de la web donde encontré noticia de este artículo periodístico, www.fabio.com.ar, los aciertos y errores que nuestro viejo y genial amigo Isaac Asimov realizó cuando, en 1964, se planteó un reportaje en el New York Times sobre la Feria Mundial de 2014, a realizar hipotéticamente en la ciudad homónima este año que comienza. No fue muy desencaminado…

Ah, los coches voladores y vehículos suspendidos en general, el viejo mito… Yo no soy tan viejo, nací en 1980, y a toda mi generación “se le prometió” dese siempre que para el año 2000 habría coches voladores. Pues ni en 2000, ni en 2014, al menos para uso comercial. Asimov atinó al predecir carreteras atestadas, pero no en la solución que aplicaríamos (más carreteras atestadas).

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La Feria Mundial 2014 de Asimov I

Ya ha llegado 2014 y, como ocurre año tras año, tooodos los años desde que el hombre es hombre, es inevitable preguntarse qué nos depararán los próximos 365 días. Pues resulta que el inefable Asimov ya estuvo allí, como he descubierto en la genial web www.fabio.com.ar. Y no sólo estuvo allí, sino que comentó, en un artículo del New York Times de 1964, una Feria Mundial.

Como siempre, predecir a cincuenta años vista es arriesgado, pero muchas veces el sentido común es nuestra mejor herramienta. Ejemplo Asimov: no habrá guerra nuclear antes de 2014, ya que, si la hubiera, no habría ni feria mundial ni 2014. Acertó. Otra cosa es lo que pueda pasar en 2015 y sucesivos…

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Isaac Asimov: Guía Asimov para la Biblia

Guía Asimov para la Biblia, publicado en 1967, el primero (antiguo testamento), y el segundo (nuevo testamento) en 1969, y posteriormente combinado en 1981, es un libro que trata temas sobre la Biblia.

En la obra, el autor hace un recorrido, explicando en cada momento y  tema el contexto histórico, quién (probablemente) lo escribió, en que época, y posibles influencias políticas ha podido tener y, además de consideraciones geográficas, señala las posibles modificaciones /alteraciones que sufrió el texto por errores de los copistas u omisiones que otros autores posteriores pudieron introducir.

En el libro, hace citas muy elaboradas de lugares de la Biblia que se relacionan con el tema, siempre señalando la posibilidad de que el texto hubiese sido influenciado por otras fuentes, indicando también la toma de palabras originales en hebreo o griego, y comparando algunas traducciones de uso frecuente.

Asimov apunta, en los momentos que la lectura debe ser interpretativa, la posible interpretación que quería dar el autor, sosteniéndolas en base al contexto histórico, costumbres, normas, tendencias y política del momento, haciendo un correlato de la Biblia con fuentes históricas.

En definitiva, un libro que nos da otra perspectiva de las cosas, sin atacar ninguna religión / creencia, y dándonos a conocer las costumbres de los pueblos, su forma de entender las cosas y su historia, siempre de la forma amena y divertida característica de Asimov.