Los mejores libros de Isaac Asimov

Sin duda alguna, la influencia de Isaac Asimov es una de las herencias culturales que aún a día de hoy continúan ejerciendo un gran peso. Profesor y escritor de origen ruso, su pasión por la divulgación científica y por la ciencia ficción le llevaron a escribir obras cuya influencia se ha trasladado a otras piezas literarias y al terreno cinematográfico. Dentro de su prolífica obra, pasaremos a destacar aquellas novelas que recomendamos para tener una primera toma de contacto con su obra y así disfrutarla en todo su esplendor.

Es imposible hablar de la obra de Asimov sin mencionar la Saga de la Fundación (Ciclo de Trántor) una ficción revestida de una realidad a la que cada vez nos encontramos más próximos. Nos situamos en un contexto en el que el hombre ya no se limita a vivir en el planeta Tierra, sino que ha explorado la galaxia y se ha hecho poseedor de ella. La arrogancia frente al pensamiento de que ya no queda nada por descubrir choca con la corrupción imperial y con la nueva ciencia llevada a cabo por Hari Seldon, un psicohistoriador que predice el fin del Imperio. Una saga que, a día de hoy, resulta fundacional no sólo en el nombre, y que ha tenido un gran impacto en la visión de nuestro futuro más próximo.

Viaje alucinante es una genial novela de la literatura de ciencia ficción en la que asistimos a la situación de un sabio con un secreto vital para la supervivencia del mundo. ¿El problema? Tras sufrir un intento de asesinato se encuentra en coma y cualquier intervención quirúrgica podría precipitar su muerte. Para desvelar los secretos que contiene su mente, un grupo de científicos deberán miniaturizarse para acceder a su sistema. El libro tiene una segunda versión, Viaje alucinante 2, que sigue la misma trama y que Asimov escribió tras quedar insatisfecho con el primer libro.

Otra de las novelas que ha marcado a muchos lectores es El fin de la eternidad, una novela de 1955 en la que Asimov trata los viajes en el tiempo. Leyendo su sinopsis, es imposible no acordarse de la serie española El ministerio del tiempo: tenemos una organización llamada La Eternidad que está compuesta por hombres reclutados desde hace siglos y que tienen como misión realizar pequeñas incursiones controladas en el torrente temporal para así beneficiar a la humanidad con los cambios llevados a cabo.

el fin de la eternidad

Y para terminar, y aunque hay muchísimos otros libros de Isaac Asimov de los cuales merece la pena su lectura, haremos referencia a uno de sus libros de cuentos. Sueños de robot es una colección que recopila historias basadas en conflictos entre robots y humanos. Se hace referencia a las famosas Tres leyes de la robótica, así como se plantean cuestiones de diversa índole, sobre todo referentes a cómo sería la convivencia entre seres robóticos y humanos de ser efectiva dicha convivencia.

Lo más fantástico de las novelas de Isaac Asimov no es sólo que constituyan libros recomendables para fanáticos de la ciencia ficción, sino que también inducen a la reflexión y nos plantean muy a menudo realidades que no son tan ajenas para nosotros hoy en día, cuando cada vez más se plantea la implantación de robots en puestos de trabajo y cadenas de producción. Quizás, leyendo a Asimov, podemos hacernos una idea de cómo será nuestro futuro en unos años.

Isaac Asimov: Yo, robot

Escrita en 1950 y se ambienta alrededor de los años 2000 – 2060.

La obra (título original I, Robot)está compuesta por un ciclo de cuentos, esto es, un discurso novelesco articulado a través de una serie de personajes y situaciones que se repiten o son variaciones sobre un mismo asunto de fondo, en este caso los robots y las misteriosas leyes de la robótica. Estas cuentos vienen presentadas como historias que le cuenta la famosa robopsicóloga Susan Calvin a un periodista.

Las historias, lejos de ser independientes entre sí, siguen una línea común y una progresión en la que las primeras historias son de presentación del ambiente y que culmina con la última de las historias. Todas giran alrededor de la compañía U.S.Robots, una compañía que fabrica robots y en la cual trabaja Susan Calvin.

Con Susan Calvin están los cosmonautas Donovan y Powell, el enigmático Stephen Byerley, los cientificos Peter Bogert, Alfred Lanning, Francis Quinn. Un tema común o casi: las amenazas de los robots, de la tecnología. Un conflicto evitable.

Casi todas las historias tienen que ver con las Leyes de la Robótica y el comportamiento de los robots conforme a ellas:

  • 1º Un robot no puede dañar a un ser humano o, por su inacción, dejar que un ser humano sufra daño.
  • 2º Un robot debe obedecer las órdenes dadas por los seres humanos, excepto si estas órdenes entran en conflicto con la Primera Ley.
  • 3º Un robot debe proteger su propia existencia en la medida en que esta protección no entre en conflicto con la Primera o la Segunda Ley.

En el 2004 se estrenó una película con el mismo nombre, Yo, Robot, dirigida por Alex Proyas y protagonizada por el actor Will Smith.
Hay que señalar que la película Yo, robot se inspira sólo en algunas cosas de la obra de Asimov, concretamente en la ambientación, de la que se han tomado principalmente las Tres Leyes de la Robótica mencionadas anteriormente.

Isaac Asimov: La fundación

La Saga de la Fundación comprende más de una decena de libros de ciencia ficción, escritos por el autor entre los años 1942-1957 y 1982-1992, donde la galaxia, los robots y la tecnología juegan un papel muy importante.

La premisa de la serie es que un matemático llamado Hari Seldon ha desarrollado una rama de las matemáticas conocida como psicohistoria, un concepto matematico-sociologico que, utilizando la ley de acción de masas sobre el comportamiento humano, puede predecir el futuro, pero únicamente a gran escala. La psicohistoria se basa en el principio de que el comportamiento de las personas es predecible si la cantidad las mismas es muy grande. Cuanto mayor sea el número, más predecible es el futuro.

Con estas técnicas, Seldon “predice” la caida del Imperio Galáctico, que abarca toda la Vía Láctea, y que con ello sobrevendrá una edad oscura que durará treinta mil años antes de que surja un segundo gran imperio. También prevé una alternativa que hace que éste período dure sólo mil años. Para asegurarse de que la visión se cumple y el segundo gran Imperio se lleva a cabo, Seldon crea dos fundaciones pequeñas alejadas del conocimiento de todos los humanos, en “los extremos opuestos de la galaxia”.

Los intentos por superar los problemas y obstáculos que se presentan durante la formación e instalación del Segundo Imperio y que el Plan Seldon se lleve a cabo, son el enfoque principal del argumento.

Aunque el término de Saga de la Fundación puede referirse a los siete libros de Fundación, también se usa de forma más general para incluir la Serie de los Robots y la Serie del Imperio, que comparten el mismo universo de ficción, pero en distintos periodos de tiempo.