Los mejores libros de Isaac Asimov

Sin duda alguna, la influencia de Isaac Asimov es una de las herencias culturales que aún a día de hoy continúan ejerciendo un gran peso. Profesor y escritor de origen ruso, su pasión por la divulgación científica y por la ciencia ficción le llevaron a escribir obras cuya influencia se ha trasladado a otras piezas literarias y al terreno cinematográfico. Dentro de su prolífica obra, pasaremos a destacar aquellas novelas que recomendamos para tener una primera toma de contacto con su obra y así disfrutarla en todo su esplendor.

Es imposible hablar de la obra de Asimov sin mencionar la Saga de la Fundación (Ciclo de Trántor) una ficción revestida de una realidad a la que cada vez nos encontramos más próximos. Nos situamos en un contexto en el que el hombre ya no se limita a vivir en el planeta Tierra, sino que ha explorado la galaxia y se ha hecho poseedor de ella. La arrogancia frente al pensamiento de que ya no queda nada por descubrir choca con la corrupción imperial y con la nueva ciencia llevada a cabo por Hari Seldon, un psicohistoriador que predice el fin del Imperio. Una saga que, a día de hoy, resulta fundacional no sólo en el nombre, y que ha tenido un gran impacto en la visión de nuestro futuro más próximo.

Viaje alucinante es una genial novela de la literatura de ciencia ficción en la que asistimos a la situación de un sabio con un secreto vital para la supervivencia del mundo. ¿El problema? Tras sufrir un intento de asesinato se encuentra en coma y cualquier intervención quirúrgica podría precipitar su muerte. Para desvelar los secretos que contiene su mente, un grupo de científicos deberán miniaturizarse para acceder a su sistema. El libro tiene una segunda versión, Viaje alucinante 2, que sigue la misma trama y que Asimov escribió tras quedar insatisfecho con el primer libro.

Otra de las novelas que ha marcado a muchos lectores es El fin de la eternidad, una novela de 1955 en la que Asimov trata los viajes en el tiempo. Leyendo su sinopsis, es imposible no acordarse de la serie española El ministerio del tiempo: tenemos una organización llamada La Eternidad que está compuesta por hombres reclutados desde hace siglos y que tienen como misión realizar pequeñas incursiones controladas en el torrente temporal para así beneficiar a la humanidad con los cambios llevados a cabo.

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Y para terminar, y aunque hay muchísimos otros libros de Isaac Asimov de los cuales merece la pena su lectura, haremos referencia a uno de sus libros de cuentos. Sueños de robot es una colección que recopila historias basadas en conflictos entre robots y humanos. Se hace referencia a las famosas Tres leyes de la robótica, así como se plantean cuestiones de diversa índole, sobre todo referentes a cómo sería la convivencia entre seres robóticos y humanos de ser efectiva dicha convivencia.

Lo más fantástico de las novelas de Isaac Asimov no es sólo que constituyan libros recomendables para fanáticos de la ciencia ficción, sino que también inducen a la reflexión y nos plantean muy a menudo realidades que no son tan ajenas para nosotros hoy en día, cuando cada vez más se plantea la implantación de robots en puestos de trabajo y cadenas de producción. Quizás, leyendo a Asimov, podemos hacernos una idea de cómo será nuestro futuro en unos años.

Un cuarto de siglo sin Asimov

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El pasado 6 de abril se cumplieron 25 años del fallecimiento de uno de los autores más influyentes en el terreno de la ciencia ficción, Isaac Asimov. Como cada año, en esta fecha se conmemora su desaparición y si bien hay un asteroide con su apellido en Marte, nosotros queremos hacerle nuestro propio homenaje al maestro de la ciencia ficción.

Sin duda, una de sus aportaciones más importantes y que ha dado pie a más interpretaciones y homenajes de otros autores han sido sus Tres leyes de la Robótica, el punto culminante de la obsesión que plasmaría durante toda su vida en las obras que escribió y divulgó. La idea de que los robots fueran adquiriendo tantas habilidades que acabaran por difuminar la frontera entre lo humano y lo robótico ha calado en la mente de muchos, aunque su visión era mucho más optimista que obras, como Ghost in the Shell de Masamune Shirow.

Si bien son muchos los autores que se han hecho populares en este campo y que han tenido un gran impacto a través de sus historias, no cabe duda de que Asimov ha sido uno de los más populares y universales, extendiendo sus conocimientos muy a menudo a través de conferencias y charlas alrededor del mundo.

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Persona de gran inteligencia, fue miembro de Mensa y rechazó intervenir como asesor en programas de seguridad gubernamentales por su convencimiento de que estaría limitando su libertad para escribir de tener determinadas informaciones de carácter confidencial. Por el contrario, dedicó buena parte de su vida a sus historias, normalmente narraciones austeras en cuanto al uso de descripciones; un modelo de escritura que, pese a disponer de profundidad en los temas que trata, no prolifera en florituras, hecho por el cual cualquiera con un poco de interés puede decidirse a disfrutar de sus libros.

Sus aportaciones se han realizado sobre todo en el terreno literario, aunque sus inquietudes y su gran intelecto fueron puestos al servicio de muchos proyectos, entre ellos varios clubes y asociaciones de diferente tipo. Eso sin contar su papel en el cine, y no solamente en obras exclusivamente sci fi como cabría esperar. Por ejemplo, Woody Allen le pidió que revisara su guión de la película El dormilón, una parodia de ciencia ficción a la que Asimov no le encontró fallo alguno. También escribió una novela basada en el libreto de Viaje alucinante, aunque buena parte de su fama proviene de las adaptaciones cinematográficas de sus propias novelas, como El hombre bicentenario y Yo, Robot.

Su saga Fundación, una de las más importantes y célebres dentro del género, le valió el prestigioso Premio Hugo, quitándoselo nada más y nada menos que a Tolkien y su saga El señor de los anillos. Ése sería uno de los ocho que ganaría, a los que habría que sumarle muchísimas otras distinciones como los premios Nébula o los Locus.

Su contribución resulta esencial para comprender más nuestro mundo de hoy en día, y en sus escritos podemos ver la base de buena parte de las inquietudes que nos asaltan en la actualidad.

La película “Yo, Robot” y su relación con la obra de Asimov

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Como os comentaba el otro día, una de las mayores aportaciones de Asimov a la ciencia ficción (y a la filosofía en general) son Las tres leyes robóticas que aparecieron por primera vez en el relato Runaround (1942) y se ampliaron posteriormente con la Ley Cero, que apareció en Robots e Imperio, dentro del denominado Ciclo Baley-Robots que incluye las novelas Bóvedas de acero, El sol desnudo, Los robots del amanecer y Robots e Imperio. (more…)

Asimov entre los mejores autores de ciencia ficción del mundo

Asimov y Julio Verne están entre los mayores visionarios de la ciencia ficción y la literatura futurista del mundo. Sus obras se han traducido a decenas de idiomas y editado multitud de veces, permitiéndonos sumergimos una y otra vez en las historias futuristas de los autores de culto de la ciencia ficción. Una prestigiosa publicación ha elaborado hace unas semanas la lista de los mejores libros de ciencia ficción de la historia, entre los que se encuentra “La fundación” del genial Isaac Asimov.

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La visión futurista de un mundo gobernado por máquinas narrado por George Orwell, “1984”, está considerado como el mejor libro de ciencia ficción del mundo. La intuición de Orwell predijo lo que hoy día es una realidad “el Gran Hermano”, pero no la parodia del reality televisivo, sino una realidad presente en la sociedad: el control de la libertad personal por parte del Estado.

“Un mundo feliz”, de Aldous Huxley, está en el segundo lugar del “top five”. Otra alarmante predicción donde la felicidad se consigue a razón de sesgar el amor, el arte, la literatura… la imaginación.

El podio se completa con un clásico del género: “Veinte mil leguas de viaje submarino”. La novela con la que Verne diseñó los submarinos mucho antes de que ninguno de estos aparatos navegara por las profundidades del fondo marino. Todo aderezado por la pluma magistral de Julio Verne, quien describe como nadie paisajes y seres que solo existían en su imaginación. Una obra incombustible publicada recientemente en dos colecciones de lujo: una de Signo Editores y otra de RBA, dándole una nueva vida a sus protagonistas.

Isaac Asimov está considerado como uno de los indiscutibles escritores de la ciencia ficción. Y así lo reconocen sus lectores de todas las edades. “La fundación” es la obra más destacada de su amplia aportación a la literatura de ficción. Una reflexión sobre nuestras vidas que no deja a nadie indiferente. El libro se ha enmarcado en la psicohistoria, una rama del pensamiento donde se dan cita matemáticas, historia y sociología como modo de predecir el futuro.

El quinteto de los libros de ciencia ficción mejor valorados por los lectores llega al pleno con “Dune”, de Frank Herbert. De esta novela se dijo que era la respuesta científica a la obra de Tolkien, “El Señor de los Anillos”, mezcla de ciencia ficción y relatos fantásticos, con viajes interplanetarios e historias humanas entrelazadas. Sin olvidar temas fundamentales como el medio ambiente y el terrorismo, tan presente en nuestros días desgraciadamente. Con “Dune” Herbert inauguró una saga de siete grandes relatos.

Hacer una selección de los mejores libros de ciencia ficción de la historia es muy difícil. Probablemente muchos de nosotros extraeríamos algún ejemplar e incluiríamos otro, pero a buen seguro habrá presente al menos uno de Isaac Asimov, del que ya va siendo hora de tener una colección recopilatoria de lujo como tenemos varias de Julio Verne.

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Las míticas profecías de Asimov

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Seguro que todos nosotros estaremos ya habituados, e incluso hartos a veces, de ver cómo las películas y novelas de ciencia ficción se basan en imaginaciones y suposiciones sobre cómo será nuestro planeta en algunos años determinados. Pues bien. Hace 50 años, el científico y escritos de ciencia ficción, Isaac Asimov, publicó un articulo en el archiconocido periódico estadounidense ‘The New York Times’ en el que aseguraba que se aproximaban grandes cambios e incluso se atrevía a hacer algunas predicciones para este 2014.

Lo cierto es que ahora, 50 años después de la publicación de aquel artículo hemos podido comprobar por nosotros mismos cuáles son las cuestiones en las que Asimov acertó y cuáles se equivocó.

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Autobiografía y reflexiones sobre la inteligencia

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El escritor que murió hace más o menos un mes y exactamente hace doce años escribió una autobiografía en dos tomos, “En la memoria todavía verde” en el año 1979 y “En la alegría todavía sentida” de 1980.

“Isaac Asimov: Memorias” se publicó dos años después de su muerte y es la tercera autobiografía del científico con el epílogo escrito por Janet Asimov, su mujer. Ella misma se dedicó a resumir los tres tomos de la autobiografía de su marido y publicó en el año 2002 “Ha sido una buena vida”. (more…)

Isaac Asimov y su colección de Cuentos completos

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El escritor y bioquímico soviético, nacionalizado estadounidense fue un gran escritor de cuentos. Como todos sabemos fue uno de los autores más reconocidos (todavía hoy en día) del género de ciencia ficción, con obras tanto de historia como de divulgación científica.

Muchas, o más bien la mayoría de sus obras sobre divulgación científica se centran en explicar conceptos científicos acercándose lo más que podía a momentos en los que la ciencia “estaba comenzando” para que sea más sencillo de entender. (more…)

Isaac Asimov y el séptimo arte

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 Isaac Asimov fue un escritor de libros ante todo. Pero la ciencia-ficción del medio audiovisual es demasiado tentadora como para no formar parte de ella. Asimov también hizo sus pinitos en el cine y la televisión, ya sea directamente (como guionista o consultor) o indirectamente mediante adaptaciones de sus obras. Veamos cuales fueron:

Anochecer (1888), también conocida como la muerte de los soles, consiste en una adaptación de un relato de Asimov en el que se narraba la historia de un mundo donde la luz nunca se apagaba gracias a los tres soles que circulaban alrededor de él. Dirigida por Paul Mayersberg y protagonizada por David Birney y Sarah Douglas.

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