Biografía

Isaac Asimov fue un escritor y bioquímico de nacionalidades rusa y estadounidense.

Nació el 2 de enero de 1920 en Petróvichi. Sus padres, Judah Asimov y Anna Rachel, de origen judeo-ruso, se trasladaron a Nueva York el 11 de enero de 1923, cuando el autor tenía tres años.

A la edad de cinco años aprendió a leer por sí mismo. Su juventud transcurrió entre los estudios y el trabajo en las distintas tiendas de golosinas que su padre rentaba en el barrio de Brooklyn. Comenzó a temprana edad y a los 19 años inició la publicación de sus relatos de ciencia ficción.

Tenia miedo a volar y, en contrapartida, padecía de lo conocido como claustrofilia, es decir, le encantaban los lugares cerrados y pequeños.

En 1939 se graduó como bioquímico en la Universidad de Columbia. Fue rechazado para ingresar a las escuelas de medicina de las universidades de Nueva York, por lo que regresó a Columbia y decidió tomar un postgrado de química, título que obtuvo en 1941. El siguiente año, al partir hacia la ciudad de Filadelfia tomó un trabajo como investigador químico en los astilleros de la marina de guerra estadounidense, empleo que mantendría en el transcurso de la Segunda Guerra Mundial. En 1948 consiguió el doctorado en química lo que le permitió el acceso a la Universidad de Boston donde permanecería como asociado, pero sin opción a enseñar. La universidad deja de pagarle en 1958, pero los ingresos procedentes de su trabajo como escritor son mayores. Asimov permanece en la facultad como profesor asociado, y en 1979 le ascienden a profesor titular. Sus documentos personales de los años 1965 en adelante se archivan en la Biblioteca Mugar Memorial de la Universidad de Boston, donde ocupan 464 cajas en 71 m de estanterías. En 1985 es elegido Presidente de la Asociación Humanista Americana, cargo que ocupa hasta su muerte en 1992. El sucesor, amigo y colega de Asimov en su trabajo como escritor fue Kurt Vonnegut. Fue también, hasta su muerte, vicepresidente honorario del club Mensa.

Se casa el 26 de julio de 1942 con Gertrude Blugerman, con la que tiene dos hijos: David, nacido en 1951 y Robyn, en 1955. Tras un largo periodo de separación, se divorcian en 1973 y a finales de ese año se casa con Janet O. Jeppson. Muere el 6 de abril de 1992 tras un fallo coronario y renal. Le sobreviven su viuda Janet y sus hijos habidos en su primer matrimonio. En 2002, Janet Asimov reveló en su propia biografía que la muerte de Isaac Asimov fue debida al sida, contraido durante una operación de bypass en 1982.

Fue creador de obras de ciencia ficción, historia y divulgación científica.

La obra más famosa de Asimov es la serie de la Fundación, también conocida como Trilogía o Ciclo de Trántor, que forman parte de un total que asciende a más de 500 volúmenes, entre los cuales se encuentran obras de misterio y fantasía y texto de no ficción.

Junto con Rober A. Heinlein y Arthur C. Clarke, Isaac Asimov fue considerado uno de los “tres grandes” escritores de la ciencia ficción.

La mayoría de sus libros de divulgación explican los conceptos científicos siguiendo una línea histórica, retrotrayéndose lo más posible a tiempos en que la ciencia en cuestión se encontraba en una etapa elemental. A menudo brinda la nacionalidad, las fechas de nacimiento y muerte de los científicos que menciona, así como las etimologías de las palabras técnicas.

Fue miembro de Mensa (una asociación internacional de superdotados fundada en Inglaterra en 1946), a cuyos miembros describía como “intelectualmente combativos”.

En 1981 se nombró a un asteroide, el 5020 Asimov en su honor.